Kerstmis 2018

03 dec Kerstmis 2018

Op 11 november 2018 werd het einde van de 1e Wereldoorlog herdacht. Bij het graf van de onbekende soldaat veroordeelde de Franse president het nationalisme uit de negentiende eeuw, alsook het opkomende nationalisme in onze dagen. “Door onze eigen belangen na te jagen, zonder rekening te houden met anderen, wissen we precies datgene uit wat een natie het meest dierbaar is, wat haar leven geeft en haar groot maakt: haar morele waarden.” In de zomer van 1914 leefde de gedachte dat de oorlog niet lang zou duren. Hoogstens enkele maanden. Toen de strijd echter volledig vastliep in de loopgraven en uitzichtloos dreigde te worden, hadden de soldaten er genoeg van. Kerstavond 1914 breekt aan. Duitse en Engelse soldaten liggen in loopgraven slechts 100 meter van elkaar. Dan klinkt een kerstlied in de stilte van de avond: Stille nacht, heilige nacht. Het wordt beantwoord door kaarslicht op de rand van de loopgraaf te zetten.

Eén verspieder gaat voorzichtig naar de overkant. Dan komen alle soldaten tevoorschijn; zij begraven samen in niemandsland de doden, zingen liederen, tonen elkaar foto’s van het thuisfront, spreken over hun heimwee en wisselen kleine geschenken uit zoals tabak. Wanneer de generaals de andere dag van die gebeurtenissen vernemen zijn zij woedend. “Oorlog is geen kerstverhaal.”

Ja, dat weten wij. Maar eens te meer zal het lied dat daar klonk een teken van hoop blijven.
pastoor Vriend